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¿Qué es un kanga? Un portabebés africano

Lunes, julio 25th, 2011

kanga 

En el último taller que tuvimos, una mamá me preguntó por el uso del kanga, ya que tenía uno traído como recuerdo de un viaje a África.

El kanga o paño africano es una tela de algodón que tiene el estampado wax tan característico y vistoso, con motivos que se van repitiendo, que es utilizado en el Este y Centro de África. Su nombre proviene en bantú del verbo ku-kanga que significa envolver o encerrar. Se trata de una tela con la que se visten las mujeres y ocasionalmente los hombres, a la que se le da muchísimos usos de falda, alfombra, toalla, mantel… y cómo no, de portabebés.

Para este último fin, lo ideal es que la tela mida de largo lo mismo que los brazos del portador puestos en cruz. La forma de atarlo es muy sencilla, ya que consiste en dos nudos, uno encima del pecho y otro debajo, colocando al niño siempre en la espalda de la madre. Esto hace que sea muy fresco ya que sólo envuelve el pecho de la persona que lleva al bebé. Por el contrario, todo el peso recae en el torso, no resultando muy cómodo para ratos largos en las mujeres occidentales. Esto se debe a que pasamos gran parte del tiempo erguidas y no reclinadas hacia delante, como muchas mujeres africanas realizan sus tareas cotidianas. Igualmente en África se utiliza con bebés recién nacidos, pero yo recomiendo utilizarlo a partir de que el bebé sujete por sí sólo la cabeza.

Os dejo un vídeo para que veáis cómo se lo pone una mamá americana:

Y una mamá africana:

Tipos de portabebés y marcas

Jueves, enero 20th, 2011

A continuación tenéis un desglose de los distintos tipos de portabebés más habituales que se suelen utilizar y algunas marcas:

  • Fulares tejidos

Didymos, Easycare, Hoppediz, Lana Tragetücher, Pinjarra.

Un fular portabebé, también denominado pañuelo portabebé, echarpe o foulard, es una tela fabricada especialmente para tal fin, cuya longitud ideal depende de la complexión del portador, así como de la edad y del peso del niño. Existen diferentes posiciones de atado o nudos, según se quiera llevar al bebé delante, a la cadera o a la espalda. Cada posición se adecua a la necesidad del momento y variará en el tiempo de acuerdo con el crecimiento del niño.

La diferencia fundamental entre un fular y cualquier tela común, es que no se deforma con el uso y su tejido no cede ni en horizontal, ni en vertical, si no únicamente en diagonal, lo que permite un perfecto ajuste entre bebé y portador. Además, al tratarse de una banda ancha de tejido, esta no se clava y distribuye uniformemente el peso.

El fular se adapta de manera natural a los diferentes cambios que el niño experimenta. Por este motivo, puede usarse desde su nacimiento y hasta cerca de los 3 años de edad.

En las posiciones en las que colocamos al niño delante y a la espalda, el peso recae en los dos hombros. Cuando lo ponemos a la cadera el peso re cae en un solo hombro.

Su resistencia y versatilidad hace que tenga además otras muchas utilidades: puede hacer las veces de trona cuando comas fuera de casa, de cambiador, de manta y también puede servir para hacer un columpio, una hamaca o ser tela de arrastre para jugar.

  • Fulares elásticos

Calin Bleu, Sleepy Wrap, Moby Wrap, Hoppediz

Es un portabebé hecho de tela elástica lo que hace que sea muy fácil de ajustar y muy cómodo para bebé y portador. Permite primero realizar el nudo y después colocar el bebé, característica que hace su uso muy fácil.
 
Está recomendado para bebés recién nacidos y hasta los 8 o 9 kilos aproximadamente. Con este tipo de fular solemos llevar al bebé delante, recayendo su peso sobre los dos hombros.
Su longitud suele ser 5 metros de tela, por lo que se adapta a todas las tallas de portador. 
  • Mei tais

Lana Tragetücher, Chinado, Ella Roo

El Mei Tai es un portabebés de origen asiático. Su diseño es muy sencillo, ya que se compone de un rectángulo de tela con cuatro cintas anchas.
Puede usarse con bebés desde los cuatro meses y hasta los 15kg de peso aproximadamente.
  • Bandoleras

Hoppediz, Ella Roo

La bandolera es un portabebé que está formado por una banda de tela de 70cm de ancho y dos anillas metálicas por las que pasa la tela y que permiten ajustarla. Por esta razón puede compartirse el uso de la bandolera con otras personas aunque su talla sea diferente.
El peso del bebé recae sobre un solo hombro.  Suelen ser talla única.
  • Mochilas ergonómicas

Manduca, Marsupi Plus

Una mochila ergonómica portabebé respeta la fisonomía del bebé, para el correcto desarrollo de su espalda y cadera.
  • Pouches

Hotslings

Un pouch es un aro cerrado de tela en la que se forma una bolsa para llevar al bebé. El peso recae en un sólo hombro y se puede colocar indistintamente en uno u otro. También es llamado bandolera sin anillas.
Este portabebé puede usarse desde el nacimiento, en posición de cuna y está recomendado hasta los 15kg de peso situando al bebé sentado a la cadera.
  • Kangas

Kanguráfrica

El kanga o paño africano es una tela de algodón rectangular (110x180cm aprox.), ligera y resistente a la vez, de colores vistosos que es muy utilizada en África.
Se trata de un paño de tela wax, como denominan en Senegal, cuyo estampado son formas y figuras que se van repitiendo.

Hay más tipos y marcas, pero de momento estas son las que más nos convencen.

Saludos!

Borja